土卫六南半球进入冬季 形成巨大大气漩涡


土卫六是太阳系除地球之外唯一一颗存在河流、降雨、海洋,甚至是瀑布的星球,如图所示,这是艺术家描绘的美国宇航局惠更斯探测器漂浮在土卫六海洋中。

腾讯太空讯 据英国每日邮报报道,土卫六是太阳系中除地球之外唯一存在河流、雨季和海洋的星球,这颗卫星存在季节性气候,但是季节比地球持续时间更长,南半球冬季形成一个巨大的气体漩涡,北半球温度变化更加平缓。最新研究显示,目前土卫六南半球进入冬季,遇到下雨这颗星球表面将覆盖有毒的碳氢化合物。

土卫六是科学家最感兴趣的太阳系内星球之一,他们认为这颗卫星可能存在着神秘生命形式。土卫六拥有湖泊和液烃云层,是太阳系除地球之外唯一具有活跃气候循环的星球,星球雨季会侵蚀表面地形。

目前,美国宇航局卡西尼探测器研究发现土卫六的另一个类地特征,揭晓这颗卫星存在季节性缓慢变化。据悉,自2004年以来卡西尼探测器就开始勘测研究土卫六,现已观测两个完整的季节。

土卫六的云层是由甲烷和乙烷气体构成,分布在卫星上空,这意味着当雨季到来,大量的有毒碳氢化合物将覆盖卫星表面。如果是地球上的水存在于土卫六表面,零下180摄氏度的低温将使水处于固态。当土卫六南半球进入冬季,南极区域将形成一个强大的涡流,这个涡流充满示踪气体,其中包括复杂碳氢化合物。

土卫六每个季节持续时间比地球更长,当2004年卡西尼探测器抵达土星轨道,在土卫六北半球观测到类似的特征。卡西尼探测器合成红外分光计研究小组成员雅典娜-库斯特尼斯(Athena Coustenis)博士说:“卡西尼探测器经常勘测土卫六,便于我们首次详细地观测土卫六季节变化类型。目前土卫六北半球处于冬季中期,有助于我们监控土卫六大气层对两个完整季节的交互反应。”

研究人员发现一个温暖气体循环,延伸在土卫六极地之间循环热量,极地冬季时热量循环将减弱,夏季时将增强。库斯特尼斯博士指出,目前我们在土卫六南极地区上空大气层搜寻新的分子,卡西尼探测器的勘测数据将帮助我们更好地理解光化学性质。

土卫六两个半球将不同程度地响应季节性变化,南半球冬季在过去4年里下降了40摄氏度,而北半球温度变化更平缓,自2014年以来温度仅增加了6摄氏度。库斯特尼斯称,卡西尼探测任务将有助于我们更深入地理解土卫六季节性变化。

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